Puerto Rico: Siete generales rumbo al Caribe

first_imgPor Jesús Dávila SAN JUAN, Puerto Rico, 10 de marzo de 2015 (NCM) –  La anunciada llegada de siete generales –entre ellos los jefes de los comandos Sur y Norte- para las maniobras militares apenas días después del decreto del Presidente Barack Obama de una emergencia nacional en Estados Unidos por la crisis de Venezuela, obstaculiza el propósito de que Puerto Rico pase desapercibido en la próxima Cumbre de las Américas.Tampoco es de mucha ayuda para la estabilidad colonial que las prácticas militares, en que se ensayarán respuestas a una catástrofe que afecte las operaciones del Estado y la continuidad del gobierno, coincida con un ambiente cargado de protestas y que la Casa Blanca mantenga en su portal cibernético un pedido para que se inicie el proceso de destitución del Gobernador, Alejandro García Padilla, que ha recibido ya decenas de miles de mensajes de respaldo.Lo más que el gobierno autonomista logró de los militares es que durante la maniobra no se practique una operación de “rescate” del Gobernador con un helicóptero que le sacaría del Palacio de Santa Catalina, de acuerdo al informe obtenido de una fuente de alto nivel.La confirmación de la presencia de los siete generales que llegarán desde EEUU la dio la coronel Marta Carcana, quien indicó que ese número podría aumentar. Además de los jefes del Comando Norte y el del Comando Sur, estará presente el general que comanda la Escuela de Logística y se pondrá a prueba el sistema de comandante único (“dual status commander”) de todas las fuerzas militares, que corresponderá al general de brigada Isabelo Rivera.Según el informe de la jefa de la Guardia Nacional, tropas de varios puntos de EEUU practicarán en un escenario de un terremoto y un tsunami –por supuesto, imaginario- que causa miles de víctimas, daños a la infraestructura y afectaría la continuidad de las operaciones gubernamentales. Cuando se le preguntó si se ensayaría también qué hacer sobre la continuidad del Gobierno, contestó, con la típica circunspección militar, un lacónico “Sí”.La respuesta de la jefa castrense causó cierta sorpresa en el Palacio de Santa Catalina, donde un portavoz había dicho primero que se buscaban alternativas para que la participación del Gobernador García Padilla fuese lo más discreta posible. Poco después cambió la versión para garantizar que la maniobra se haría “a menor escala” y “no va ningún evento simulado”  relativo al “orden constitucional” de sucesión.Mientras tanto, la fuente que reveló que lo que se hizo fue descartar el “rescate” del Gobernador, dijo que ese evento se sustituiría por la participación oportuna de un funcionario de menor rango.En círculos diplomáticos no ha escapado el hecho de que la maniobra se produzca en momentos en que la Casa Blanca ha endurecido su asedio al gobierno venezolano y que en el pasado Puerto Rico fue utilizado para apoyar intervenciones en países latinoamericanos. Estos problemas potenciales de seguridad regional dan mayor relevancia a la pregunta de por cuánto tiempo foros internacionales como la Organización de Estados Americanos podrán evadir el tema de la condición colonial de esta pequeña nación isleña, ubicada en el noreste del Mar Caribe y equidistante de Guantánamo y de Caracas.Los mandos militares y el Departamento de Seguridad de la Patria (Homeland Security) insisten que será una maniobra para medir la preparación ante un desastre natural, aunque en la rueda de prensa se explicó que la práctica sería de utilidad también con respecto a eventos de “terrorismo”. Medios noticiosos que se han caracterizado por tendencias oficialistas han aportado la publicación recortada de la información de la maniobra o no publicarla y punto.De todas formas, en los ambientes sociales y políticos se va desarrollando un simulacro de otro tipo de tsunami. Crece la oposición a la subida de los impuestos y en poco más de una semana, decenas de miles han participado en manifestaciones de protesta, mientras el Gobierno insiste en implantar un impuesto al valor añadido de 16 por ciento, con la característica de que estaría prohibido que se le notifique a la gente la cantidad que ha pagado por el mismo, además de otra medida para que el impuesto al petróleo suba de forma automática si la gente no consume suficiente gasolina para llegar a los recaudos que se esperan.Al cobro secreto de un impuesto y el aumento automático de otro se suma también una medida pendiente para que se entregue al Banco Gubernamental de Fomento la potestad para designar “cualquier individuo” como administrador de emergencia de agencias, corporaciones y municipios por un período de hasta dos años, con poderes plenos y sin siquiera tener que pasar por la nominación del Gobernador y confirmación del Senado.A la planteada renuncia a poderes constitucionales por parte del propio Gobierno se suma la petición que fue enviada al portal cibernético de la Casa Blanca por un residente de la ciudad de Guaynabo a mediados de febrero pasado. La petición, para que la Casa Blanca y el Congreso inicien el proceso de residencia con el propósito de destituir al Gobernador había pasado sin pena ni gloria, hasta que el domingo se convirtió en “viral” y en apenas 48 horas acumuló más de 50.000 firmas electrónicas de respaldo.Desde los años treinta del siglo pasado, no se producían desde Puerto Rico gestiones intensas para pedir a Washington la destitución del Gobernador. En aquellos tiempos, el presidente de EEUU designaba a los gobernadores de Puerto Rico.García Padilla, por su parte, responde a los opositores tildándolos de ignorantes, “evasores” y personas de “mentes insularizadas”, mientras no contesta el llamado a negociar del cónclave de prelados de las iglesias.El ambiente general, ciertamente, no es el mismo de los tiempos de auge del autonomismo bajo la figura carismática de Luis Muñoz Marín, quien fue instrumental para las políticas estadounidenses en la región, desde la promoción de la democracia en Venezuela hasta el envío de aviones de la Guardia Nacional para el derrocamiento del gobierno constitucional de Guatemala.FacebookTwitterWhatsAppEmailPrintMoreShare thisFacebookTwitterWhatsAppEmailPrintMoreShare thislast_img read more

Struggling health department asking for more staff

first_img Ector County Health Department Director Gino Solla looks over a report in his office.  Virgin Coco MojitoTexas Fried ChickenSmoked Bacon Wrapped French Vidalia OnionPowered By 10 Sec Mama’s Deviled Eggs NextStay Local NewsGovernment Struggling health department asking for more staff By admin – May 20, 2018 WhatsApp Twitter Previous articleGEEK: Touchpad sensitivity an ongoing problemNext articleCOMMUNITY CALENDAR: Week of May 20, 2018 admin RELATED ARTICLESMORE FROM AUTHOR Facebook Church leaders condemn mayor’s disparaging comments Home Local News Government Struggling health department asking for more staff Twitter Pinterest Ector County Health Department Director Gino Solla. Pinterest Facebook Ector County Health Department Director Gino Solla talks to a visitor in his office.  1 of 3 Ector County Health Department Director Gino Solla looks over a report in his office.  Ector County Health DepartmentOne day last month, Ector County residents seeking preventative care arrived to the county’s Health Department Building to see a sign on the front door: “Clinic closed today.”The clinic at 221 N. Texas Ave. couldn’t open that day, Health Department Director Gino Solla said, due to the department’s only two nurses both being out. Solla said this is the first time in his 15-year tenure as director he has had to close the clinic for an entire day.“I don’t have the license of a nurse that I can grab a syringe and start giving vaccines,” Solla said. “When the nurses are not here, close down the clinic. We’re out of business.”Closures are a recurring problem for the department, often having to close their clinic several hours early due to the lack of staff, and with the amount of people that come to the Health Department’s clinic; the wait can be quite long for those who do come for care. Landgraf staffer resigns following investigation WhatsApp The small staff of the department is the result of several years of budget cuts by county commissioners in a struggling local economy. In 2015, the health department had a budget of $1,695,725. Over a period of two budget cycles, that number was cut down to $1,351,242, around a quarter of their budget.With those budget cuts came staff cuts, Solla had to cut four full-time positions, bringing the department staff down from 15 to 11, including himself. That included two of their full-time nurses, leaving only two left.The primary function of the Health Department is to prevent and contain the outbreak of communicable diseases. Unlike the Ector County Hospital District, which treats people once they become ill, the health department tries to prevent the illness in the first place. Those who come to their clinic are there for vaccine shots, STD screenings, or tuberculosis testing. The clinic is particularly important to those who are struggling financially.“We are the safety net for people that don’t have health insurance or a means to pay,” Solla said. “If someone comes in and says ‘I don’t have the financial resources,’ we waive our fees.”But if budget cuts to the department continue, Solla is worried those functions may not be possible.“I don’t see where we can cut anymore without cutting services,” Solla said. “The commissioners will have to decide if they want to continue to provide clinical services from the Health Department.”And some staff members have been quitting out of frustration with the limited budget, Solla said. A long-term sanitarian, who handles duties such as restaurant and pool inspections, left abruptly around three weeks ago, and the office manager will be leaving the department soon after 26 years of working there.“They’re tired of not being able to give the citizens their services,” he said. “We’re giving them lip service instead of services.”With discussions for the next budget year beginning Tuesday, Solla said he has some proposals for expanding the department he plans to bring forward to the commissioners’ court. He plans to ask the court for another sanitarian position, a part-time secretary, and two more full-time nurses.Solla said he’s hoping that due to the recent increase in oil prices and land value, there will be more revenue available to prevent any further budget cuts.County Judge Ron Eckert said it is too premature at this point to say exactly what will be done to the department budgets, but that options will be explored throughout the numerous budget hearings. Eckert said they have not received any final certified values, but based upon preliminary values, there should be an increase in tax dollars and revenue, but not considerably more.“We haven’t reached the full extent of the boom cycle yet, and there’s catch-up time for values to catch up with the economy,” Eckert said.With the decrease in staff, came an increase in communicable diseases. Health Department records show that from 2011 to 2017, patients seen for sexually transmitted diseases increased from 866 to 1,328. The number of Ector County residents with sexually transmitted infections increased from 558 per 10,000 people in 2012 to 726.3 per 10,000 people in 2017.And with the staff cuts, Solla said they had to turn away around double that amount of patients. Solla attributed this increase in patients to the closure of Planned Parenthood in Odessa in 2011, which provided STD testing and contraceptives.“I believe the Texas legislators made a big mistake when they cut funding to Planned Parenthood,” Solla said, “because Planned Parenthood was our savior in collaborating with us in fulfilling that need.”Solla said he hoped Ector County residents would pass the sales tax assistance district whenever it next comes up for election, which would create a new 1.25 percent sales tax on goods sold in unincorporated Ector County. Officials estimate it would raise around $15 million a year, more than a quarter of the county’s $59 million expenditure budget.“I feel that will help us not only expand, but help us catch up to the growth that the county is experiencing in new residents,” Solla said. Landgraf prepares for state budget debate last_img read more